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苹果 请用iPhone支付

上一篇 作者:关志文 来源: [634期 B10] 更新日期:2011-02-25 下一篇

如果苹果即将问世的下一代iPhone和iPad都将会支持NFC技术,那么NFC将很快成为手机下一个杀手级应用。

如果某天您看到有人拿着iPhone在星巴克收银机前晃晃,就买走一杯咖啡,请不要惊讶,因为不用多久,苹果公司或许就会让新一代iPhone化身为电子钱包。

据国外一家咨询公司透露,苹果即将问世的下一代iPhone智能手机和iPad平板电脑都将会支持NFC技术,同时苹果将基于此技术开发一个手机支付平台。

NFC是近距离通信(Near Field Communication)的简称,配置了NFC芯片的设备能在4英寸(约10厘米)的距离内实现信息传输,适用于手机支付、票务、门禁等应用。素来热衷保密的苹果公司对这些传闻的回应当然是一贯的“不予置评”,但许多蛛丝马迹显示,空穴来风,未必无因。据称,苹果在去年夏天已经招聘了一些NFC领域的技术专家,在配件供应链上亦新增了相关的供应商。

事实上,NFC技术并不算新鲜,在日本,手机支付更是风行多年,日本的移动运营商甚至会要求手机供应商必须为产品内置NFC芯片。iPhone 4在日本虽然大热,但缺乏手机支付功能,显然属于异类。于是,iPhone 4在日本的运营商软银日前就发布了一款专门用于NFC功能的外挂贴卡,它完整地贴在iPhone背面,可支持3家不同移动支付提供商。

以苹果公司的作风,一旦产品内置了NFC芯片,自然不会让“肥水流入别人田”。可以想象,借助于应用NFC技术的iPhone 5和iPad 2,苹果将试图打造一个全新的支付平台。目前,苹果用户通过在iTunes上绑定信用卡账户,为购买音乐、视频和应用程序付费,而信用卡公司从中收取手续费。如果苹果在iTunes的基础上开发出和NFC技术相结合的支付系统,信用卡公司将有可能被甩在一边:用户在iTunes上充值,在线上可一如既往地购买音乐和应用程序;而在线下,消费者在收银机前晃一下iPhone 5,就能如同使用信用卡般轻松在便利店消费,或者在体育馆购买比赛的门票……如此一来,苹果公司不仅大大拓展了iTunes服务的覆盖范围,更将直接和Visa、万事达卡以及Paypal形成竞争关系。

不仅如此,当用户用iPhone或iPad进行手机支付的同时,还等于把自己的消费习惯“如实”告知苹果公司,苹果可根据这些信息,向用户发送相关广告和促销信息。换言之,通过NFC技术,苹果将让自己的移动定位广告更加精准,从而令广告费翻番。

当然,在苹果公司正式发布新一代产品之前,上述的一切仅属于猜想。而且,由苹果公司自身去推广NFC技术和相关终端设备,困难并不会少。包括诺基亚在内的数家公司近几年都曾推广NFC技术,但由于缺乏足够的支付终端和渠道,NFC的普及始终不尽如人意。而日本的成功,还需归功于当地移动运营商的大力支持。

随着智能手机的逐步普及,以及各国移动运营商对移动支付功能的重视,NFC技术的普及近年来进展甚快。美国三大电信运营商AT&T、Verizon和T-Mobile去年11月份就宣布将建立一个采用NFC技术的移动支付网络。而谷歌最新的Android 2.3版系统,也开始支持NFC功能—如三星代工的Nexus S智能手机就率先内置了NFC芯片。据说,苹果也已经开发了一个NFC支付终端产品原型,将提供给理发店、便利店等小公司,以完成收款。

对许多人来说,智能手机如今恐怕已是比钱包更为随身的物品。而苹果和谷歌两大巨头的号召力以及技术应用推动力有目共睹。“NFC将是手机下一个杀手级应用。”诺基亚数年前曾如此预言。该预言或许很快就会成为事实。
 

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