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两个男人的商业

上一篇 作者:文如 来源: [664期 B22] 更新日期:2011-09-30 下一篇

在商业世界里一山不能容二虎?在商业世界里没有永恒的友谊,只有永恒的利益?远则索尼、惠普、轩尼诗,近则暴雪、金士顿,两个男人共同创建了伟大的公司,同时坚持着友谊,他们用行动打破了以上的论调。

有人说建立在商业利益基础上的友谊是极度脆弱的,一不小心就会落入万劫不复的境地,不是利益损伤了友谊,就是友谊绑架了利益。美国商业界的大腕苹果的乔布斯和FACEBOOK的马克·扎克伯格有一个共同点—他们赢得了世界却失去了友谊。大家都讥笑扎克伯格说,他失去了现实世界中的唯一朋友,只是为了赢得虚拟世界(FACEBOOK)里成千上万的“朋友”。乔布斯16岁时就认识了改变他一生的朋友—Apple计算机的发明人,时年21岁的沃兹尼亚克,后来沃兹尼亚克卖掉了心爱的惠普65可编程计算机,乔布斯卖了自己的大众汽车,两人凑了1000美元共同创办了苹果电脑公司。当公司开始壮大后,两人却因为意见不合而分道扬镳。IT评论人洪波对乔布斯与沃兹尼亚克携手与分手做过这样的评价:一位伟大的工程师加上一位伟大的商人,他们共同成就了一家伟大的公司。但是,无处不在的商业法则,终究让两个伟大的人物无法一直携手。但索尼的盛田昭夫和井深大做到了;轩尼诗的轩尼诗家族和费尔沃家族做到了;金士顿(KINGSTON)的杜纪川与孙大卫做到了;暴雪的莫汉和皮尔斯也做到了。两个商业伙伴,一个在台前指挥千军万马,一个隐退幕后,默默地提供有力的支持。互补性是商业结盟的精髓,彼此信任是两者稳固友谊建立的基石。

【从来没有为钱妥协过】

莫汉对外顶着暴雪“跳票王”的质疑,他从来没有将这种压力转移给皮尔斯。“放手加信任”是莫汉和皮尔斯达成的共识。

在位于加州尔湾市暴雪总部的博物馆里,刚刚展示出了一张毫不起眼的白色小卡片,写着1991年2月4日,一个名叫麦克·莫汉(Mike Morhaime)的年轻人向祖母借了1.5万美元,此后每个月都要还100美元、免利息。

有些褪色的蓝色钢笔印记,短短几行的借据—谁能想到这就是如今年收入超过12亿美元、全球最受欢迎的游戏公司—暴雪娱乐的朴素开篇。和莫汉一起见证过这个开篇的还有弗兰克·皮尔斯(Frank Pearce)。20年前,这两个加州大学洛杉矶分校计算机专业的学生因为共同的朋友Allen Adham(同为暴雪创始人之一,2004年离开公司后仍担任顾问一职)走在了一起。

1991年的电玩产业里,计算机不算主角,更没有互联网的踪影,人们更多的是捧着游戏操纵杆,任天堂理所当然地成为了那个时代的电子游戏符号。

莫汉和皮尔斯这种从“游戏迷”走上游戏开发道路,开发简单的RPM程序不需要太多的资金,也不需要大量的人手,只要有天马行空的想象力,就能做出风靡一时的成功作品,而这正是他们最不缺少的东西。短短一年内,他们的小工作室就凭借《迷失的维今人》成了美国第一家做出成功移植到任天堂作品的游戏公司。但就在3人为挖到第一桶金而欢呼雀跃之时,世纪末日新月异的计算机技术早已更换了电子游戏业的面目。莫汉他们决定从主要针对任天堂的平台游戏转向更有潜力的PC游戏业,3人组扩展到了15人的小队,而游戏开发的时间也从一年延伸到了更久的时间,这意味着漫长的投入与回报周期而产生的资金流转问题。在最初的几年,他们甚至不得不透支自己10多张信用卡来为员工发工资。

即便是当初的元老,也是在多年后才知道几个创始人当初如此拮据的窘境。“我们只是想让游戏开发部门把全部的心思放在做好游戏上,”回顾当初,莫汉曾这样说道。无论是昔日那个捉襟见肘的工作室,还是如今日进斗金、能抵御金融危机侵袭的游戏之王,皮尔斯所领导的暴雪开发部门似乎从来没为钱妥协过,他们为创意提供了一个无忧无虑、心无旁骛的空间,唯一的宗旨就是做最好的游戏。自《魔兽争霸II》开始,暴雪每推出一款游戏就必定会点燃一次游戏界的销售热潮。暴雪的成长经验似乎并不容易借鉴,除却好运气以及员工天分等因素外,比如幸运地在那段艰难岁月里遇到Davidson & Associates这样愿意给出创作空间的东家,就可遇而不可求。

事实上,对于任何一家强调独立研发创意的工作室来说,接受收购都是一件需要充分权衡利弊的大事。而莫汉要求对方必须给予创作独立性和研发的自由,因为从一开始,游戏品质就是他们心中的立足之本。

不管暴雪的东家是谁,没有任何人能对暴雪指手画脚施加压力。比如1996年推出《暗黑破坏神》时, Davidson & Associates的创始人Bob Davidson觉得这款游戏“有点阴暗”,但“我没想过去质问暴雪,此前我们已经有了两款游戏拿了业界第一,这显然不是因为运气,”Davidson明白,“这些家伙极富创意,而你控制不了创意十足的天才,你能做的只是顺其自然。”

哪怕莫汉对外顶着暴雪“跳票王”的质疑,他也没有将这种压力转移给皮尔斯,“每个暴雪的员工都很欣赏我们对品质的坚持,这也意味着在暴雪没有人能强制推出一个没有做好的产品,这对一个正在尽全力不断完善游戏的员工来说,是一种冒犯。”莫汉强调。

“莫汉很擅长打理暴雪公司的一些日常事务,保证我们有足够的时间,有足够的资金来做我们认为对的事情。而且他很信任我们。皮尔斯则负责确保每一个项目都能保持暴雪游戏一贯的精品品质。&r

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