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万物互联 蓝牙生长

上一篇 作者: 来源: [898期 B10] 更新日期:2016-04-08 下一篇
当你刚走到大门口,车库门就自动开锁,走道的照明灯也随即点亮,音乐骤然响起,空调也悄然启动并调到预先设定的最佳状态……只要你想得到,它就能做得到。这个一度让人陶醉却听来虚幻的物联网梦境已经在不觉间随着联网技术的更新换代逐步变成了现实,而蓝牙在物联网当中所扮演的角色也日益鲜明了起来,或许你记得谢耳朵博士在《生活大爆炸》里如何嚷嚷道生活中要是没了蓝牙可怎么办吧?

就连苹果,也继2011年加入蓝牙技术联盟董事会后,于2015年跻身为该联盟的创始成员,而在iPhone、Mac和iPad等设备中,也的确有很多重要功能都是通过蓝牙来完成的,比如AirDrop和Handoff等。

蓝牙技术联盟执行总裁马克•鲍威尔(Mark Powell)如此谈及自己对蓝牙的愿景:蓝牙技术联盟将成为全世界拥有最好规范的组织,蓝牙技术将致力成为物联网的核心技术。只是,蓝牙在物联网的定位到底是什么?

或许我们不妨先来听Mark谈谈他的个人版蓝牙生活,他说:“我一直在使用蓝牙耳机。我还有好几个用来听音乐的蓝牙音响,我喜欢那种蓝牙音响传出来的相当有质感的吉他摇滚乐。在我的车内及公文包内都有蓝牙设备,如果我哪天不小心忘记带走我的公文包,我的手机就会发出警报提示,或者当我想要找我的公文包的时候,我的手机能告诉我公文包在哪里,还会让它发出哔哔声,从而让我找到它。我的住所还配备了相当智能的蓝牙门锁。只要我的手机在我的口袋,当手机靠近门锁时,门锁会说我发现了Mark的手机啦!’然后门锁就会打开。”

Mark特此指出:在未来,我的家庭网关也会作为我的数据的一部分被连接起来,不再孤立地存在,而实现这些互通互联的正是蓝牙技术。也就是说,蓝牙在你未来的智能家居生活中所扮演的角色,只会日益重要。

一个摇滚迷的蓝牙缘
细想起往事时,Mark说:“其实我早已经与蓝牙结缘了。我认为这是命中注定。”
三十年前的1985年,他从海伯里技术学院电气工程学专业毕业后,很快加入英国初创公司 Technophone,该公司后被诺基亚收购,也让Mark从而开始了自己的移动行业职涯。而诺基亚说起来也正是后来创立蓝牙技术联盟的5家企业之一。

而2000年跳槽至摩托罗拉后,Mark的蓝牙缘也有了新的情节——当年摩托罗拉最早具备蓝牙功能的手机i605,主要负责人正是他。他向我们透露,他至今还保留着一张刊登在芝加哥报纸上的自己拿着这个手机的照片。

2001年,已成功自一名工程师蜕变为经理人的Mark,又变成了一个创业家——联合创建Kineto Wireless公司,该公司使用无许可限制的频谱从事蜂窝式移动业务,而Mark主要负责初期系统设计方面的工作,并建立起 Kineto关键技术联盟和行业标准地位,将公司打造成为移动运营商解决方案领域提供移动 VoIP、覆盖范围以及话务疏通等业务的领先者。

回溯自己的“无线”职涯与经历,Mark表示,自己最终于2012年8月加入蓝牙技术联盟出任执行总裁,看似是抓住了一个机遇,但其实也是一个颇有逻辑性的结局。
不过,自工程师、经理人、创业家到技术联盟领军人,诸种角色均历练了一番之后,Mark向我们透露,自己心底里其实至今仍保留着一个“摇滚梦”。
如今, Mark依然爱弹吉他,而且他喜欢用的是蓝牙吉他,或许在他弹拨之间,有时会感觉响起的,是年轻时的音乐梦与后来的蓝牙缘所组成的人生和弦吧?
Wi-Fi在前,蓝牙能冲破火线吗

当标榜“物物连接”的物联网炙手可热时,一场又一场的“话语权”争夺战亦随之上演——蓝牙、Wi-Fi、Zigbee、Thread等各类技术玩家都在争分夺秒地建立自己的生态圈,但到底谁能最终在此混战中脱颖而出呢?

Mark如此谈及蓝牙的优势:“有很多其他的技术厂商想要做蓝牙技术联盟正在做的事,但是他们缺少寻址模式和IP环境,亦缺乏基础框架、技术革新及互通性。这恰恰是我们拥有的而他们没办法匹敌的。如果你遵循规模经济,一个行业当中只有小部分话语权的公司想要和拥有更大话语权的公司去竞争是很困难的,而我们联盟的工作就是保证我们在规模经济中的话语权,并为最大数量的成员争取更多的利益。”

蓝牙的规模经济,建基于其一大技术优势,那就是低功耗,蓝牙不但有条件使用更小尺寸的硅元件,而且也在持续升级其传输标准以达到低功耗。

蓝牙对低功耗的重视,甚至早在大约七八年前,Mark尚未加盟之前就已开始。当时,联盟内的成员意识到他们需要在技术上跨进一步,以达到更节能、更低成本的水平,于是他们创新了一项技术,名为“智慧蓝牙”,或者也可称之为“低功耗蓝牙” (Bluetooth low energy)或“节能蓝牙”。

如今看来,这的确颇有先见之明。Mark表示,“这对于联盟来说是很大的一个跨步,这促使了整个行业的前进和发展。”蓝牙向低功耗的转变,让它在“物联网”兴起的大潮中有了一大无人能及的卖点。
物联网“必杀技”

低能耗的确是蓝牙玩转物联网的一大优势,但实际上蓝牙技术联盟布局物联网的后续思路也大值探究。

早自213年蓝牙4.1版本推出时,它就准备好了进军物联网(IoT)市场;而2014年蓝牙4.2版本推出,一大亮点正是让Bluetooth Smart传感器得以通过IPv6/6LoWPAN直接接入互联网,只要家中装有蓝牙或Wi-Fi功能的路由器或机顶盒,无需通过智能手机或平板电脑,即可与云端的数据进行同步。

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