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发达国家大胆实验 每月无条件领钱不是梦

上一篇 作者: 来源: [901期 B28] 更新日期:2016-04-06 下一篇

当国人仍在争论“中国税负到底重不重”问题之际,一众发达国家最近又祭出了让国人分外眼红的牛逼福利 —— 加拿大执政党自由党政府计划在安大略省进行一项社会实验,每月向每位省民发放1000加元(约合人民币4876元)的现金,以支持他们日常生活中的必要开支,如食物、交通、衣服、水电瓦斯等花费。这项名为“基本收入”(Basic Income)的社会保障系统已被列入安大略省2017年~2018年财政预算中。

加拿大并非推行“基本收入”的唯一一个国家,早在去年12月,芬兰政府正式出台新政策,决定每月给所有国民发放800欧元(约合人民币6000元),预计今年年内付诸实践。尔后,荷兰和瑞士等国也加紧推进。荷兰于今年1月开始在乌特列支市(Utrecht)试行“基本收入”,成人每个月会可得到约900欧元(约合6500元人民币),伴侣或家庭每月则有1300欧元(约合9300元人民币)。瑞士则预计今年6月举行公投,决定是否向每名成年人、儿童各发放2500和625瑞士法郎。

据了解,领取“基本收入”,政府并不要求领取人提供失业证明,或者在找工作的证明,在保障基本生活的同时,还能保证低收入家庭子女免费上大学。从理论上来说,“基本收入”缓冲了人们的就业压力,无论失业多长时间,都无需担心基本生活,只需专心找对口工作就行,同时还可在没有压力的情况下,继续上学深造或自主创业。

此外,“基本收入”的生活保障系统,还能为伤残人士、需要时间照顾子女或老人的族群提供经济支持。从根本上来说,“基本收入”就是最基本的财富再分配,旨在通过对有产阶层收税,来补贴无产阶层无法自由运用地球资源,满足自身需求的途径。

当下,全球经济增速正在放缓。过去几年里,包括美国、中国、日本和欧盟在内的全球主要经济体均面临通胀率下降,甚至通缩的局面,这也是全球央行沉迷于货币政策的根源。几乎所有发达国家的利率目前都接近于零,而在经济放缓期间,降低利率的空间几乎已经消失殆尽。

由此带来的影响广泛而深远。特别是芬兰,该国经济增长疲软,虽说政府税收大大地下降,但是福利却丝毫不减,财政连续6年出现赤字。目前预算赤字已经逼近1000亿,利率也降至历史新低,刺激房价出现虚高的现象。反观加拿大,随着国际原油价格大幅下降,该国的纳税大户能源行业大幅裁员,财政赤字达189亿加元,低利率政策更导致房价飙升。

在不久前结束的G20会议上,各国央行解决经济放缓的方案最终无果而终。唯一可以确定的是,未来或许只能依赖宽松的货币政策,来刺激各国经济。这也符合经济合作与发展组织(OECD)给出的建议,由政府出台直接给予资金支持,给民众直接发现金,即经济学家米尔顿·弗里德曼(Milton Friedman)提议的“直升机撒钱”(Helicopter Drops)。

实际上,加拿大推行“基本收入”早有先例。早在1970年代,加拿大的曼尼托巴省就已经实施过这项福利政策了。那时候,多芬市(Dauphin)经过数年的实验,得出了“整体社会储蓄增加,卫生、教育等方面都有显著改善”的结论。虽然工作人数有小幅下降,但背后的原因其实是许多人放弃了工作重返校园读书,因此整座城市的受教育水平有了大幅提高,市民的心理和生理却更健康了。当然,这一超前想法并非只有积极的一面;自1960年代前后被提出以来,数十年中有很多学者和政府官员都曾进行尝试,但结果喜忧参半。

人们最担心的一点是:如果每人每月都能领到钱,无需担心基本生活开支,那么百姓是否还会放下压力找工作,为社会作贡献,乃至刺激经济加速增长,而非养懒汉?美国知名财经科技新闻网站Business Insider认为该计划可行,其引用了一项研究结果来支持这一观点:在财政保障体系的支持下,试行“基本收入”后,人们的工作时间延长了17%,收入也增长了38%。

不得不提的一点是,人工智能对人类就业问题的影响。今年世界经济论坛上发布的报告称,未来5年因人工智能的发展,将导致全球劳动力市场的颠覆性变革,低技术工作将被机器人和人工智能技术的崛起而淘汰,全球15个主要国家的就业岗位将减少710万个,其数量占世界劳动力市场的65%。如此看来,“基本收入”的存在意义又染上了另一抹浓墨艳彩。

总体看来,“基本收入”不仅能给百姓带来最起码的保障,确保他们至少能维持有尊严地生活,而且能让他们在找不到较高收入工作之前,做自己擅长或有兴趣的事情。当人们不再为衣食而担忧时,才可能拥有更多可能性,符合人类社会发展的趋势。


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