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没有破坏性风险不成战略

上一篇 作者: 来源: [904期 B8] 更新日期:2016-04-15 下一篇
美国西岸时间3月17日,硅谷南端洛斯盖图(Los Gatos)小镇,Net_lix总部的办公大楼深夜未眠。室内一个长方形的空间里,数十位工程师盯着眼前笔记本电脑传来的实时信息,桌上则散落着手机、平板等大大小小的屏幕装置。身着灰色西装的Net_lix创始人兼CEO里德•哈斯廷斯(Reed Hastings)穿梭其中,跟其中一位工程师耳语几句后,将目光转向了悬挂在墙上一个正在倒数计时的大屏幕。

“5、4、3、2、1!3月18日,《漫威夜魔侠》正式在全球上映!”这里是Net_lix为了旗下自制影集《漫威夜魔侠》第二季首播设置的“战情室”。在确认Net_lix支持的每一种装置播放顺畅后,现场不禁响起一阵欢呼。在现场的《漫威夜魔侠》男主角考克斯(Charlie Cox)立刻打开香槟,与众人庆祝这一刻。

《漫威夜魔侠》的播出来源于Net_lix和全球扩张并行的内容投资计划。该公司宣布今年将在内容上投资逾50亿美元的真金白银,用于包括版权购买和原创内容制作,其中原创部分包括剧集、电影和其他内容,总计超过600小时。若进展顺利,华尔街预计到2017年Net_lix能取得可观利润。

今年1月,哈斯廷斯在拉斯韦加斯国际消费性电子展(CES)主题演讲上宣布,除了中国内地、朝鲜、叙利亚等尚未获准进入的市场,Net_lix在2016年要一举进军包括中国香港、中国台湾在内的130个新市场,使其服务的市场扩及到190多个国家和地区,包含全球几乎所有地方。

“你们正目睹全新的全球网络电视服务网的诞生,”哈斯廷斯强调,这使Net_lix成为全球主要线上影视业者中,第一家放眼全球的代表,“各种经历给我的启发是,如果你的战略抉择没有什么破坏性风险,那它也不能称之为战略。”

构建全球电视网

哈斯廷斯过去常说,与有线电视相比,网络电视如Net_lix因为随时可看,打破了线性节目表设下的时间疆界,带给人们时间调配上的自由。而随着更多原创内容上线,哈斯廷斯开始强调有机会打破既有空间、区域市场划分的限制。“从最近几个月全球服务的经验中,我们学到,好故事可以流传得很远,”哈斯廷斯在美国西岸Net_lix总部接受《周末画报》访问时表示,“Net_lix的原创剧,像是《漫威夜魔侠》《毒枭》《谋杀犯的形成》是全球都喜欢的故事,这些故事跨越地理界限。”

Net_lix产品创新副总裁陶德•叶伦(Todd Yellin)也通过Net_lix知名的算法,强调这一点。他说,Net_lix将用户以观影喜好分类,结果发现喜好同一类内容的用户,往往分散在世界各地,而不是聚集在同一个区域。“地理位置没有大家想得那么重要。”叶伦强调。

在Net_lix的认知中,同一个国家、地理位置的意义,远不如Net_lix以数据工具分析出的用户真实喜好。如果这个假设没有偏误,Net_lix打破人为的疆界,让过去多半限定区域制作与播放的电视节目,可以真正在全球平台播放,就会带来巨大的改变。

只是,Net_lix的全球化布局,引得媒体和投资者迅速关注的同时也出现一些担忧,包括Net_lix的节目能否吸引全球用户、如何贴近当地市场以及与本地流媒体对手竞争。“这是从来没有过的尝试”,《纽约时报》援引莫菲特内桑森研究公司的媒体分析师迈克尔•内桑森_Michael Nathanson_指出,国际市场有很大的不确定性。

尽管算法能抓出世界各地的同好者,想要扎根海外市场,还必须考虑当地语言和文化环境。对Net_lix来说,基本目标是制作本地化内容,而进阶目标则是让这些非英语的内容都能跨越地理界限,甚至可能包括印度宝莱坞电影和日本动画。“在每个国家制作当地内容,全球分享,这是未来20年的一个目标,”哈斯廷斯说,“现在这想法听来疯狂,但电视产业每50年都有很大的演化,如果有这样的大跳跃、大进步的话,未来全球都会是这进步的一部分。”

哈斯廷斯承认,面对全球市场的内容虽准备好了,但各个市场的实际运作还有很多问题需要慢慢解决,未来还有很长的路要走。但他强调,向全球化迈出一大步并不是一项艰难的决定。他相信花巨资投入的原创剧集能够风行全球,加上Net_lix的技术能力,后续问题大可以随着时间慢慢解决。目前不在服务区的中国市场,他也将长期保持关注。

今年56岁的哈斯廷斯高大精瘦,蓄着灰白的山羊胡。如今见到他的人可能很难想象,硕士毕业于斯坦福大学计算机科学专业,年轻时的哈斯廷斯充满“极客(Geek)”气质,还曾因为锋芒毕露的风格被前合伙人称为“动物(Animal)”。虽然他慢慢改变了处事方法,但他骨子里的冒险精神一直影响着Net_lix,帮助公司赢得数次关键决策。中商国际管理研究院院长杨思卓就评价哈斯廷斯为“与时俱进的领导者”,既拥有超强学习能力,又懂得当机立断。

1997年,哈斯廷斯与马克•兰道夫(Marc Randolph)共同创办Net_lix,提供邮寄DVD出租服务,直接挑战以实体店经营的影像出租巨头百视达(Blockbuster)。2007年,不惧可能会对现有业务的蚕食,Net_lix推出线上即时观看影片的服务。2013年,Net_lix花1亿美元买下了由大卫•芬奇(David Fincher)导演、著名演员凯文•史派西(Kevin Spacy)主演的电视剧《纸牌屋》,打破了美国过去先向电视台购买版权后在网络播放的模式。该剧一炮

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