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PROMOTE CHANGE 他让GE从“硬”变“软”

上一篇 作者: 来源: [903期 B18] 更新日期:2016-04-15 下一篇

今年2月底的一个上午,杰夫· 伊梅尔特‑Jeff Immelt走进通用电气General Electric,简称GE位于纽约洛克菲勒中心第53层办公区的会议室。这位今年岁的通用电气董事长兼首席执行官身高1.93米,虽然一头卷发已经变白,但仍散发出年轻人般的自信和自谦。他曾是达特茅斯学院橄榄球队队员,也担任过学校兄弟联谊会主席。

伊梅尔特经常穿牛仔裤上班,不过那天上午晚些时候他还要参加一个董事会会议,所以他穿了一套浅灰色西装,里面是粉色衬衫和绿领带。几句轻松的闲聊之后,他开始切入正题,谈到通用电气从2008年金融危机最严重时期开始进行的转型。听起来他从不对以前做过的决策做事后评论。

相反,他会更多考虑未来。通用电气的许多企业客户过去都会在机器上安装传感器,以便收集机器相关信息。伊梅尔特曾考虑过找一家科技公司,联手开发用于分析大量此类数据的软件,但是,如果这家科技公司能设计出来,它还需要通用电气做什么呢?他认为,通用电气最好还是自己开发这样的软件。“我们需要着手加强分析能力、大数据能力,要到加州去做,”伊梅尔特说,“这跟我最初的想法并无不同。”

过去5年来,通用电气聘用了数百名软件开发员来构建操作系统,对数十项应用软件进行更新。因为其认为这些措施能提升飞机的飞行效率、延长发电机组的寿命,并让火车跑得更快。通用电气未来的计划是,将这些软件出售给“大工业物联网”所涉及的其他制造真正工业大设备的企业;到2020年,要跻身“十大软件公司”行列,这意味着要与微软(Microsoft)、国际商业机器公司(IBM)、甲骨文公司(Oracle)等平起平坐。在2015年,公司软件销售收入也已经达到了50亿美元。而这一切,显然正是伊梅尔特如今所希望带给通用电气的变化所在。

四处纳贤,GE要做软件巨头

伊梅尔特自己在软件方面知识有限。1978年从达特茅斯学院毕业时,他拿到了经济学和应用数学两个学位。在哈佛大学完成MBA课程之后,他进入通用电气。上世纪90年代,他负责通用电气医疗部门的业务,该部门在威斯康星州设立了自己的软件中心。他说,有了这样的经历,他对软件领域可能涉及的问题并不陌生。 

如果通用电气要在硅谷设立机构的话,伊梅尔特首先得找一位有当地背景的人来管理。他找到了威廉· 鲁(William Ruh),当时后者是思科公司(Cisco Systems)的一名高级副总裁。鲁接到猎头打来的电话时非常吃惊。但尽管抱有种种疑虑,20111月,他还是来到通用电气总部所在地—位于美国东海岸康涅狄格州郊区的费尔菲尔德见伊梅尔特。

鲁回忆说,伊梅尔特对于未来有充分的预见,而且伊梅尔特还坦率地承认,他并不完全了解自己正在做的事情,这给鲁留下很深的印象。鲁回忆道:“当时杰夫说:‘可以说,我们已经踏上50级台阶的第一级,我真的需要你来帮我想清楚接下来应该做什么,因为我只能看到前面一两步远。’” 

他接受了这份工作,几周之后,他的新老板就承诺,将投资10亿美元在加州圣拉蒙成立软件部门。

不过,并非每一次招聘都能如此顺利。通用电气圣拉蒙办公室的人事主管珍妮弗·瓦尔多(Jennifer Waldo)称,招聘人员有一段时间甚至很难找到人来面试。在他们接触的软件开发人员中,10个有9个不知道通用电气也有软件业务,甚至不知道该公司在加州还有业务。

2013年,当伊梅尔特访问圣拉蒙的时候,瓦尔多请求他的帮助。她说:“我跟他谈起了所有这些问题。我需要不一样的薪酬机制。并且

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