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GOOGLE PROJECT LOON 气球播撒 互联网的种子

上一篇 作者: 来源: [911期 D31] 更新日期:2016-06-08 下一篇

年斯里兰卡政府与谷歌合作引入Project Loon 项目。这个俗称“谷歌气球”的项目有着雄心勃勃的目标:通过热气球搭载无线发射器,为偏远地区提供免费的上网服务。
此前,谷歌气球项目在新西兰、澳大利亚内陆、美国南部、巴西等地陆续进行了测试实验,但与政府合作覆盖整个国家还是第一次,这也是此项目走向实用阶段性的一步。
年月日,第一只测试气球升空工作。很快,从辛哈拉加狮子王雨林到亭可马里珊瑚礁,从康提夫佛牙寺到尼甘布的沙滩,空中
都会有谷歌气球悬停。在地面上看不到悬在平流层之上的气球。但当高速、稳定、免费的无线网覆盖这片古老土地时,没有人会忽视它们。
谷歌提出这个计划时,让很多人想到了陨落的铱星:摩托罗拉公司从年到年发射了颗通信卫星,建立了覆盖地球的通信系统,将稳定的通信服务覆盖了地球每个角落。然而因为耗资巨大和技术更替,仅仅一年后,项目破产,所有卫星退出轨道,在地球大气层焚毁。
和堪称上世纪末的巴别塔工程的铱星项目相比,谷歌气球项目听起来像是蒸汽朋克版的铱星计划。实际上谷歌气球本身充满了高科技元素:谷歌开发了全新材料制作气球,并且将避孕套的液体填补漏洞技术用于气球,让它在平流层顶部快速移动和定位时,能长期工作。当年的铱星如伊卡洛斯陨落,年后,廉价的谷歌气球将越来越多地出现在世界各个角落。
年,谷歌气球启动,同年的荷赛摄影奖一等奖授予一幅名为《信号》的作品,照片上是索马里移民在海滩高举手机寻找微弱的信号与家乡联系。谷歌气球的计划能够帮助这些现代奥德赛,也会让斯里兰卡这样的地区与世界联通。无论谷歌有否将自己比喻为普罗米修斯,他们都在做同样的事情。

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