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虚拟社交, VR的下一个领地 游戏实验室Linden Lab

上一篇 作者: 来源: [908期 C74] 更新日期:2016-05-18 下一篇

去年8月份,来自旧金山的Linden Lab游戏实验室发布了名为Project Sansar的最新游戏项目。与其说这是一款游戏,Linden Lab的首席运营官Ebbe Altberg形容它更像是“VR界的WordPress”。

Altberg强调,首先也是最重要的,Project Sansar是个社交平台。“Linden Lab团队花了两年半时间来搭建第一版Project Sansar的平台,让用户得以自己创造虚拟CG的空间、人物与体验。我们希望降低VR创作体验的门槛,”她说,“目前观点下,人们普遍认为只有成熟而精明的工程师才有能力设计VR空间。虚拟世界体验的多样性也受到种种限制。但虚拟世界可以是生活本身,是友谊,有家庭,是真实的关系。个人身份在其中变得非常重要。”
帮助Altberg获得经营虚拟世界经验的是该公司在过去12年里运营的一款PC网页端虚拟世界游戏——《第二人生》(Second Life)。尽管该游戏目前的月度活跃量已经低于2006、2007年鼎盛时期的110万,但仍然有月平均90万忠实用户活跃在这个虚拟的第二人生中。这款游戏曾拥有很多令人津津乐道的传奇和话题——它的货币、土地兑换制度、独特的脚本语言创造的完整生态系统,以及最大程度上开放给用户的“造物”体验——从茂密的热带雨林,到充满末日朋克风格的城市,用户可以在不同的岛屿间或者城市间快速来回,与朋友一起交谈、上课、做生意、旅行、泡夜店 & &还可以经营自己的生意,并将赚到的Lindon币按照游戏公司控制的汇率兑换成美元——  据统计,《第二人生》用户在2015年一共兑现了6000万美元。
人们普遍容易将Project Sansar作为《第二人生》的进阶版本,但Altberg否认并解释道:“尽管Project Sansar同样提供给用户付费租赁的虚拟空间,但其成本将降会大大降低。我们希望把钱花在刀刃上,并找到更多具有创造力的专业人士来建设虚拟现实的空间。Project Sansar将会把VR技术运用到广泛的途径中去,其中包括游戏、娱乐、艺术、建筑、教育、社区建设、商务会议等等。”
一个百分百由用户建立的虚拟世界

Project Sansar的出现及运营方式和《第二人生》有着相似性——用户可以付费租赁虚拟空间,同时还继承了Linden Lab对游戏体验的升级期望。“基于PC端的《第二人生》拥有很多局限性。”Altberg说,“玩过VR的人都知道,沉浸式游戏体验与在电脑屏幕上看完全不同。” 尽管《第二人生》游戏自2014年开始支持Oculus Rift,但对设备的入门门槛非常高,大部分用户不堪重负。因此,Altberg希望,Project Sansar能够成为一个跨平台访问项目——用户可以在电脑、VR设备甚至移动端上登录平台,进行跨平台登录。
“我相信,未来在用户创造的虚拟世界中。”Altberg在2015年国际互联网峰会上的演讲中说道,“由用户建立的虚拟现实社交所能够提供的在心理、生理健康教育上的潜力巨大。打个比方,生物学老师可以建立一个人体内部世界,并带领学生进入。天文学老师可以带领学生登陆月球,历史老师则可以带领学生回到古罗马。”他认为用户建立的虚拟现实将会成为未来最重要的媒介之一,发展出自己的商业、经济体系——正像Linden Lab实验了13年的《第二人生》那样。
从High Fidelity到Project Sansar
作为“2.5次元”代表的虚拟游戏《第二人生》并不只催生了Project Sansar,早在2013年,该游戏创始人之一Philip Rosedale创立了High Fidelity—— 一个开源、共享的VR平台。“只需要花比建设一个网站更少的时间,每一个人——创客、艺术家、学生或是爱好者便可以发布和分享一个联通的虚拟空间。”与Project Sansar不同,High Fidelity并不提供一个现有的虚拟现实空间租赁,而专注于为用户开发开源软件工具。如同电影《阿凡达》中的设想,High Fidelity赋予每个用户创造、公开、验证自己“化身”的机会——你可以是一只狐狸、机器人、发光的生物,或是和真实的自己一模一样的形象。
如同《第二人生》游戏吸引了大批量艺术家、模型师和建筑师甚至音乐玩家的加盟,Project Sansar和High Fidelity也希望为创意人士提供更大、更自由的创作空间。Caitlyn Meeks,High Fidelity的内容总监在她的博客中写道:“就像你申请了一个网站服务器一样,那上面不会有现成的、已经设计好的网页。创造一些什么是很重要的,不论是一个网站还是你的化身,它们都应该由创作者本人来决定。”当然,High Fidelity提供了一些人物模型的样本,但用户也可以通过人体扫描技术建模,创造和自己本人一模一样的“化身”。
可识别的实时情感交流

在High Fidelity项目中,Linden Lab已经实现利用3D摄像机和VR眼镜来识别用户的表情和肢体语言。每个玩家在虚拟世界中的“化身”都可以模拟出当时玩家脸上的真实表情。这比在《第二人生》里用户只能塑造真实的脸,却无法拥有像真人一样的表情进步了一大步。High Fidelity解决了这个问题,并将其中的延迟缩小在了1/100秒内,这样一来,每个玩家在进入游戏后,都能够真实感受到身边人的存在。
计划于2016年底正式发布的Project Sansar拥有更大的野心,玩家将不受任何身份的限制,可以同时创造几十个,
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